ventajas de la biomasa

Beneficios de la Energía de Biomasa

Al definir la biomasa, no hay forma de evitar los seres vivos. Son el epítome de la biomasa, especialmente cuando se trata de material muerto. Si el término se limita a las fuentes de energía renovables, son las sustancias de origen vegetal o animal las que pueden utilizarse como fuentes de energía regenerativa. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de esto?

Definición oficial de biomasa según las directrices europeas

Para despejar cualquier duda, la Unión Europea ha emitido una definición concreta del término como parte de su Directiva de Fuentes de Energía Renovable. Según esto, la biomasa es el componente biodegradable de productos, residuos o desechos de:

  • Agricultura
  • De la silvicultura
  • Pesca y acuicultura

Además, la biomasa también incluye todos los residuos biodegradables que se producen en los hogares y la industria.

Ejemplos típicos de biomasa en tecnología energética

Varios ejemplos ayudan a comprender mejor la definición de biomasa. Así es como se describe el término:

  • Plantas y fuentes de energía que se pueden producir a partir de ellas.
  • Residuos y subproductos de la silvicultura, la agricultura y la pesca.
  • Residuos que surgen en el tratamiento y procesamiento industrial de la madera.
  • Madera vieja y usada del bosque, del sector privado o industrial.
  • Mantenimiento del paisaje y escombros flotantes.
  • Residuos biológicos de hogares, empresas o plantas industriales.

Los combustibles fósiles como el gas natural, el petróleo crudo o la turba, en cambio, no pertenecen a las materias primas biológicas. Aunque se originaron a partir de biomasa muerta, se desarrollaron durante períodos de tiempo muy largos.

División de biomasa en diferentes clases

Para diferenciar mejor las materias primas individuales entre sí, la biomasa se puede clasificar de acuerdo con diferentes criterios. Esto permite separar las materias primas en biomasa fresca y seca según su contenido de agua. El primero describe materias primas como cultivos frescos que tienen un alto contenido de humedad. El término biomasa seca no tiene en cuenta el contenido de agua.

Otro criterio para diferenciar las materias primas es su origen. Esta puede provenir de plantas (fitomasa), animales (zoomasa) o microorganismos y hongos (biomasa microbiana).

Pero la vivacidad también es una forma de dividir las materias primas biológicas en diferentes clases. Además de la biomasa viva (plantas o animales vivos) también está la biomasa muerta (restos de animales y plantas muertas).

ciclo de la biomasa

Uso en el contexto de fuentes de energía renovables

Las fuentes de energía biológica están disponibles en forma gaseosa, líquida o sólida y se pueden utilizar de forma sostenible hoy en día en una amplia variedad de áreas. En el sector de la tecnología energética, por ejemplo:

  • Como combustible para generar calor
  • Como combustible para generar electricidad
  • Como combustible para barcos, vehículos y aviones

Calefacción con biomasa: una descripción general

Cuando se trata del uso de biomasa en hogares privados, el sector de la calefacción es particularmente importante. Porque aquí las materias primas renovables se pueden utilizar con una amplia variedad de generadores de calor. Además de la calefacción de leña o las chimeneas, funciona con calderas de condensación de gas convencionales, por ejemplo.

Calefacción con leña

La madera es la fuente de energía con más tradición. Porque se utilizó para calentar, cocinar o como fuente de luz hace miles de años. Si bien la madera residual se quemaba en chimeneas en ese momento, la tecnología se ha desarrollado significativamente hasta el día de hoy.

Para los propietarios de viviendas particulares con calderas de gasificación de madera, se encuentran disponibles sistemas de calefacción de biomasa técnicamente maduros y eficientes. Los dispositivos son comparativamente baratos de comprar, pero tienen una desventaja decisiva en su funcionamiento: por lo general, todo se hace de forma manual y, por lo tanto, requieren mucho tiempo.

Los sistemas de calefacción de pellets o las calderas de virutas de madera ofrecen una alternativa. Estos queman biomasa en forma de palos de madera prensada (pellets) o residuos de madera triturada (virutas de madera) de forma totalmente automática y con la máxima comodidad.

Además de las calderas de calefacción central, también hay chimeneas o estufas para leña y pellets, que principalmente suministran calor a las habitaciones individuales. Crean un ambiente acogedor y, en algunos casos, incluso pueden soportar la calefacción central. El requisito previo para esto es la llamada bolsa de agua, que transfiere el calor de combustión al agua de calefacción.

Biomasa gaseosa para calefacción

Con una participación de casi el 50 por ciento de todos los generadores de calor, la calefacción a gas es, con mucho, el tipo de calefacción más popular en Europa. Lo que muchos no saben es que las calderas de condensación modernas también pueden funcionar con biomasa. Además del biogás de la red pública de abastecimiento, también se utiliza gas bio-licuado, que puede almacenarse en tanques. Las fuentes de energía tienen las mismas propiedades que el gas natural o licuado convencional y se pueden utilizar fácilmente sin ningún cambio técnico. Se queman de manera eficiente con un alto nivel de comodidad, protegen el medio ambiente y también se asocian con emisiones de CO2 significativamente más bajas.

Cualquiera que tenga un sistema de calefacción de aceite puede operarlo al menos parcialmente con biomasa. Se utiliza el llamado aceite de biocalentamiento, que consta de alrededor del 10 por ciento de componentes biológicos.

biomasa energia barata y segura

Ventajas y desventajas del uso de biomasaDes

La amplia gama de usos posibles es una gran ventaja. Electricidad, calor, agua de proceso o como combustible: el uso de la biomasa se deja a la respectiva necesidad y por ende a la demanda. Además, es una fuente de energía renovable, por lo que se asegura la disponibilidad permanente si se utiliza de forma sostenible. No solo eso: en una comparación general, las materias primas biológicas incluso «crecen» con relativa rapidez, lo que significa que se puede satisfacer incluso una gran demanda. En comparación con las fuentes de energía tradicionales, las materias primas también tienen un balance de CO2 neutro y, por lo tanto, no contaminan el medio ambiente. Aún mejor: a medida que las sustancias crecen, el dióxido de carbono se une, lo que significa que una menor cantidad llega a la atmósfera y, por lo tanto, se libera.

Por lo general, la biomasa sólo se puede utilizar de forma limitada

Además de las numerosas ventajas, también hay puntos de crítica. Las fuentes de energía renovables están asociadas con mayores emisiones de CO2 que otras fuentes de energía renovable. Las materias primas biológicas no se pueden utilizar indefinidamente y, a veces, compiten con la producción de alimentos.

 

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